Инженеры компании Google приступили в Новой Зеландии к первым испытаниям в рамках проекта «Гагара» — предоставления доступа к интернету с помощью аэростатов. В окрестностях города Крайстчерч в воздух было поднято 30 наполненных гелием воздушных шаров. Во время первого этапа свыше 50 отобранных для испытаний участников из разных районов этого новозеландского города смогли успешно подключиться к интернету и получать ретранслируемый аэростатами сигнал с другой оконечности страны. Специальные антенны, установленные в домах испытателей, принимали сигнал с аэростатов по технологии 3G.

Как сегодня сообщает австралийское информационное агентство ААП, в будущем году аналогичные испытания пройдут в Австралии и Аргентине. Представители Google считают, что новая технология может применяться прежде всего для быстрого налаживания связи в районах, пострадавших от крупных стихийных бедствий, где обычно возникают серьезные проблемы со связью. Однако стратегическая цель проекта «Гагара» — обеспечить беспроводной доступ к интернету в странах и регионах с формирующимися рынками.

По оценке Google в настоящее время около 4,7 миллиарда человек, или примерно две трети жителей Земли, такого доступа не имеют. По мнению вице-президента Google Винтона Серфа, которым он поделился в конце мая с ИТАР-ТАСС в Вашингтоне, эта технология может найти применение и в России. «Воздушные шары, скорее всего, сработали бы и в России», — сказал Серф. В проекте «учитываются схемы воздушных потоков, чтобы аэростаты оставались более или менее на одной и той же высоте». Инженеры Google заявляют, что их аэростаты могут находиться в воздухе до 100 дней.