Власти США решили выдавать участникам популярной компьютерной игры League of Legends («Лига Легенд») так называемые «визы атлетов», признав их, по сути, профессиональными спортсменами, имеющими право на визы категории Р-1.

Визы этой категории предназначаются для «индивидуальных атлетов». Это решение американских властей уже было названо переломным для сообщества геймеров-профессионалов.

Создавшая League of Legends фирма Riot Games не первый день добивается признания игроков в качестве профессиональных спортсменов.

Одним из первых подобную визу получит 19-летний канадец Альберто Ренгифо, входящий в базирующуюся в Британии команду Team Dignitas.

Менеджер команды Майкл О’Делл сказал, что рассмотрение заявки юноши на предоставление ему американской визы заняло несколько месяцев. «Теперь Альберто может оставаться в США, тренироваться там, летать туда-сюда, не боясь, что ему откажут во въезде», — сказал О’Делл.

Riot Games помогла свести Team Dignitas с адвокатами, занимающимися вопросами иммиграции, и они помогли добиться результата.

Сообщество геймеров, объединяемое под названием eSports, стремительно растет; опытные игроки выигрывают призы стоимостью миллионы долларов.

В League of Legends играют более 40 миллионов человек по всему миру.

Крупные турниры транслируются по специальным телевизионным каналам; за баталиями наблюдают десятки тысяч болельщиков.

Призовой фонд чемпионата мира третьего сезона League of Legends составляет 1 миллион долларов (662 тыс. фунтов стерлингов).