Чтобы положить конец спорам Facebook и Yahoo! объявили о запуске проекта Small World Experiment, в котором правдивость теории будет выясняться при помощи пользователей соцсети. Facebook не случайно был выбран источником «подопытного материала» — на сегодняшний день соцсеть насчитывает 750 миллионов пользователей, а среднее количество друзей каждого юзера – 130 человек. Таким образом, исследователи надеются охватить наибольшее количество участников.

В эксперименте может принять участие любой пользователь Facebook. Каждому участнику будет предложена «цель» — пользователь, которому он должен будет передать сообщение, выбирая друзей, которые будут продолжать цепочку. Основная цель – достичь адресата, используя как можно меньше связующих звеньев.

«До недавних пор мы не могли сделать ничего подобного, — заявляет Дункан Уоттс (Duncan Watts), ведущий ученый-исследователь эксперимента Yahoo. – Предположить ответ для такой научной задачи можно было 50 лет назад, но в действительности ее решить нельзя было даже 15 лет назад».

«Это самая лучшая возможность измерить основы построения коммуникационных связей между пользователями, поэтому, чем больше юзеров примут участие, тем более достоверные данные мы получим», — заявляет Кэмерон Марлоу (Cameron Marlow), руководитель исследовательских работ Facebook.